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Ligue Can-Am

La Ligue Can-Am est une ligue mineure de baseball professionnel indépendant. La première édition de la Ligue Can-Am a été formée en 1936 avec les villes de l’état de New York et de l’Ontario. Cette ligue a existé en tant que circuit de classe « C » jusqu’en 1942, lorsque la seconde guerre mondiale a forcé l’arrêt des activi­tés, comme ce fut le cas pour la plupart des ligues de baseball professionnel mineur. Après la guerre, la ligue a repris ses activités en 1946.

Les ligues de baseball mineur ont connu un immense regain de popularité dans les années d’après-guerre et la Can-Am n’a pas fait exception à cette tendance. Les foules étaient nombreuses d’année en année jusqu’en 1950.

La ligue Can-Am a fermé ses portes après la saison 1951, suite à une baisse importante de l’intérêt. L’ar­rivée de la télévision est un facteur qui a contribué grandement à la chute du nombre de spectateurs dans les gradins, mais le fait qu’il n’y avait pas d’ententes de développement des joueurs avec le baseball majeur pour un grand nombre d’équipes de ligues mineures a égale­ment contribué à la réduction du nombre de franchises de ligues mineures.

La réduction du nombre de ligues mineures de baseball s’est poursuivie pour les quelques décennies et les ligues qui sont restées ont été maintenu en vie grâce aux sub­ventions des ligues majeures.

Un revirement s’est amorcé dans les années 1980 et dans les années 1990. Les ligues mineures ont été en plein essor. Plusieurs villes voulaient une équipe, mais les ligues majeures n’ont pas agrandi leurs réseaux de filiales. En 1993, le baseball indépendant a commencé à desservir ces villes qui voulaient une équipe où le baseball affilié n’est pas allé s’installer. Avec les moy­ens qu’elle avait, La ligue Northern, la première ligue indépendante, a montré que le baseball au niveau des ligues mineures pouvait survivre sans l’appui du base­ball majeur et d’autres ligues indépendantes surgirent à travers le continent. La Can-Am a été ressuscitée en 2005 avec la plupart des équipes de la ligue Northern qui était en opération depuis 1995. La Can-Am est aujo­urd’hui l’un des circuits indépendants des plus respectés avec des franchises solides, de bons stades et un calibre de baseball relevé

En 2015, la Can-Am compte 7 équipes, New Jersey, Rockland Québec, Trois-Rivières, Ottawa, Sussex et les Greys du Garden State. Les équipes de la Can-Am jouent un calendrier inter-ligue avec l’Association Américaine, la plus importante ligue indépendante en Amérique du nord. La plupart des 13 équipes de L’Association Américaine se retrouvent dans le Midwest sur un territoire qui s’étend de Winnipeg, au Manito­ba à Laredo, au Texas, près de la frontière mexicaine. Chaque équipe de la Can-Am joue une vingtaine de matches contre des adversaires de l’AA. C’est une ex­périence unique qui donne un nouveau défi aux équi­pes Can-Am et de nouvelles sensations pour les fans à travers la ligue.